Objetivos

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Los objetivos principales del proyecto 4KET4Reuse son (1) la validación de cuatro tecnologias facilitadoras (Key Enabling Technologies, KETs) para la eliminación de contaminantes emergentes (CEs) en efluentes de estaciones depuradoras y (2) su promoción en el mercado del espacio SUDOE, rompiendo las barreras entre la investigación académica y el sector del agua, y promoviendo la creación de empleo. Las tres regiones participantes y las tecnologías que aportan son:

    • Andalucía (ES61), con sistemas de filtración de arcillas modificadas (nanomateriales) y sistemas bioelectrogénicos.
    • Languedoc-Roussillon (FR81), con un sistema basado en la fotocatálisis.
    • Lisboa (PT17), con sistema basado en el proceso electrocinético.

A continuación, se presenta un análisis DAFO en el ámbito del proyecto 4KET4Reuse.

Debilidades

      • Los costes de implantación y de operación asociados a las KETs diseñadas para la eliminación de CEs son elevados, si bien se encuentran en el rango de otros sistemas avanzados de regeneración de aguas residuales.
      • Las KETs objeto de estudio han sido contrastadas a distintas escalas-TRL (laboratorio y/o piloto) en centros de investigación diferentes y bajo una metodología diferente. Hasta el momento, ninguna de ellas ha sido probada a escala industrial y/o bajo condiciones reales de operación.

Fortalezas

      • Capitalización de acciones previas de I+D+i: las KETs propuestas han sido desarrolladas en el marco de varios proyectos de investigación con financiación europea y/o nacional/regional: *

*Humedal bioelectrogénico: proyectos INNPACTO del Plan Nacional de I+D+i de España (AQUAELECTRA, SMARTWETLAND) y H2020 (iMETland). Su desarrollo ha propiciado la creación de una spin-off (METFILTER, beneficiario participante) y una patente europea (Wastewater treatment method. Nº Publicación Internacional: WO 2014/140387 A1).

*Filtración mediante arcillas modificadas (nanomateriales): Plan Nacional de I+D+i de España (referencia: CTM2013-42306-R). Patente española WO2014ES7056320140709.

*Fotocatálisis: El desarollo de la tecnologia UV-C/persulfato ha propiciado una patente internacional (Reactor usable for decontamination of fluids and method of use. Ref. US 2014/0346124 A1- EP N° 12794391.8).

*Procesos electrocinéticos: proyecto financiado por la Agencia Publica Nacional para la Ciencia, Tecnología e Innovación (PTDC/ECM/111860/2009) y H2020 (FP7-PEOPLE-2010-IRSES-269289- ELECTROACROSS).

      • Las KETs promovidas tienen un elevado potencial de internacionalización en el resto del espácio SUDOE y más allá de sus fronteras.
      • Los clusters regionales comprenden la estructura de la triple hélice, fomentando la comunicación y transferencia de resultados entre los generadores del conocimiento, el sector privado y la administración.
      • Alta cohesión del consorcio: algunos socios participantes han colaborado y/o colaboran en la actualidad en acciones conjuntas de I+D+i. Es el caso del CSIC-IRNAS y CENTA, en la región Andaluza, o CISCIRNAS y IRD, en un proyecto a nivel europeo (ENPI-Med).

Amenazas

    • La reglamentación Europea en materia de tratamiento de aguas residuales y reutilización de aguas regeneradas es difusa en cuanto a la eliminación de CEs, si bien la Directiva Marco de Aguas (DMA, EC/2000/60) establece la necesidad de control de este tipo de sustancias y la Directiva EC/2008/105 enumera un total de 33 sustancias a controlar en cuerpos de agua. Sin embargo, en la mayor parte de las normas o guías prácticas sobre reutilización de aguas en el espacio SUDOE no se especifica los CEs que deben eliminarse ni las concentraciones máximas de emisión. Esto conlleva que la demanda de sistemas altamente eficientes en la eliminación de este tipo de contaminantes sea baja en la actualidad.
    • Uno de los obstáculos para conseguir la aceptación pública de los proyectos de agua regenerada es la percepción sobre los riesgos que ésta comporta para la salud de las personas.

Oportunidades

    • La grave crisis económica sufrida con dureza en algunas de las regiones participantes (por ejemplo, Andalucía, con una tasa de paro del 36%) ha propiciado un aumento en la competitividad de las empresas, principalmente las PYMEs, quienes encuentran en la I+D+i un elemento de diferenciación con respecto a sus competidores. Esta inversión privada en I+D+i además ha sido fomentada por los gobiernos nacionales y regionales mediante lanzamiento de programas específicos como "la línea ICO Innovación Fondo Tecnológico 2013-2015" (España) o el Programa de incentivos Portugal 2020 y el Vale Empreendorismo Qualificado e Criativo (Portugal).
    • Las tres regiones participantes incluyen en su RIS3 aspectos relacionados con la gestión del agua, haciendo especial hincapié en el tratamiento y reutilización de las aguas residuales.
    • La escasez de recursos hídricos en las regiones participantes activa la búsqueda de nuevas fuentes de recursos. Estas iniciativas cuentan con el respaldo de los gobiernos nacionales y regionales.